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La butaca

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Los acantilados del infierno

Sep 16, 2021
Los acantilados del infierno

Naufragio en hell’s mouth cornwall

La última mañana de agosto partimos de Hell’s Mouth, dientes de roca y acantilados salientes en un mar plateado. Iba a ser un día de contrastes; el viento cortante pronto dio paso a una brisa veraniega mientras seguíamos el resbaladizo sendero que serpenteaba a través de una alfombra púrpura y dorada de brezos y tojos.
Dos semanas antes nos dimos un festín de dulces fresas silvestres y pequeñas frambuesas silvestres mientras caminábamos por una vía férrea en desuso en Escocia. Hicimos un picnic en un lugar bellamente desolado, el recuerdo de la estación de tren de Riccarton Junction.
Nunca ha habido una carretera a Riccarton; cuando se cerró el ferrocarril, el pueblo no sólo fue abandonado, sino que se desmanteló por completo. Lo único que queda es una señal y una caja de señales, y los frutos silvestres que maduran en el verano escocés. Aquí, en la escarpada costa, en el extremo opuesto de nuestra isla, las bayas inmaduras a la sombra se alternaban con las de color rojo sangre a la luz del sol. Aquí también crecían los cardos, la madreselva embriagadora y el campión rosa. La proximidad del otoño la sugerían no sólo las moras, sino también los champiñones en forma de anillo y las setas del tamaño de un plato, de color rosa y peludas.

Playa de hell’s mouth cornwall

El espectáculo de las gaviotas que anidan en las paredes de esta costa es único. Decenas de estas aves sorprenden al caminante con sus discordantes y ásperos graznidos. Este es todo el infierno que vamos a encontrar aquí: la armonía de la naturaleza y el rumor del mar roto por estos graznidos, señal de ansiedad o alarma por la llegada de intrusos a las inmediaciones de su colonia.
Para iniciar nuestro recorrido tomaremos la carretera AS-263, a 1,8 kilómetros de Ribadesella, entre el campo de fútbol de Oreyana y el desvío a Collera. Continuamos por una pista asfaltada, cruzando la vía del tren veremos un poste con dos carteles que indican Playa de Arra y Acantilados del Infierno. Quizás la mejor opción para disfrutar de este tramo de costa en todo su esplendor sea ir hasta Arra para luego retroceder y tomar la dirección a los acantilados.
Debemos llegar al área recreativa del Infierno (GPS: 43º 27’35 «Norte y 5º1’47» Oeste) volviendo al cruce de la carretera que dejamos atrás y tomando el desvío a la izquierda, siempre continuando por la pista asfaltada sin desviarnos en ningún momento. Desde el área recreativa no queda más remedio que ir a pie, caminando y disfrutando de una ruta paralela al mar sobre los acantilados. El camino continúa sinuoso, con posibilidades de atajos pero siempre intuitivo y fácil de seguir, atravesando un bosque de eucaliptos y posteriormente un pinar. Pasamos por los Acantilados del Infierno y del Tomasón hasta llegar al hermoso Islote de Paluverde. En realidad es un acantilado o pilar de roca, un antiguo acantilado desprendido del continente por la erosión de las olas.

Boca del infierno muerte de cornualles

Desde el aparcamiento situado junto a la cafetería Godrevy y la caseta de madera del aparcamiento, diríjase al paseo marítimo a través de las Towans (dunas de arena en córnico). Vislumbre por primera vez la bahía de St. Ives al salir de las dunas y caminar hacia la caseta del socorrista. Gire a la derecha y siga el camino a lo largo de la cima del acantilado cubierto de hierba.
Imagínese que esta bahía estuvo antaño repleta de veleros que comerciaban con Gales, transportando pizarra y mineral de cobre de Cornualles, o regresando con carbón. Los barcos irlandeses iban cargados de mantequilla, carne de cerdo y lino. El marfil exótico, el aceite de palma y el polvo de oro de África, las pieles y los cuernos de Argentina, el café y las especias de las Indias Orientales holandesas, el ron y el azúcar de las Indias Occidentales: una bahía bulliciosa y ajetreada.
Siga por la cima del acantilado cubierto de hierba, la bahía de St Ives se abre a su izquierda y el vasto horizonte se extiende ante usted. A la izquierda podrá mirar hacia la playa y pasará por la pequeña zona de aparcamiento a su derecha.
El faro, que se erige solitario en el arrecife conocido como las Piedras, se construyó en 1859 a raíz de las protestas por la pérdida de todos los tripulantes del SS Nile, un barco de vapor de 700 toneladas que naufragó en las rocas. Con una altura de 26 metros y un alcance de 12 millas (19,2 km) (dependiendo del tiempo), el faro estuvo atendido hasta 1934. El 30 de enero de 1649 naufragó aquí el Garland, un barco de vapor de 700 toneladas que transportaba la ropa y las posesiones del príncipe Carlos (más tarde rey Carlos II) el mismo día en que el rey Carlos I fue ejecutado. De los 60 que iban a bordo sólo sobrevivieron un hombre, un niño y un perro.

Godrevyisland en el reino unido

Se puede decir que ésta es la Cornualles más dramática. Los acantilados de este asombroso tramo de costa, justo después de la bahía de St Ives y el faro de Godrevy, se elevan por encima de las olas. Mientras se encuentra en el brezo de Hudder Down, mirando al abismo, los graciosos fulmares blancos danzan en las corrientes de aire ascendentes. Llaman a sus compañeros que se posan en salientes imposibles de la escarpada pared rocosa.
Las amplias vistas alejan los ojos de lo que hay a tus pies. El panorama se abre en todas las direcciones. Este es un lugar de belleza dura e indómita. Pero el lado más oscuro de la Boca del Infierno es innegable. Murray, escribiendo en 1859, lo llamó «una brecha sombría en los acantilados… tan negra como la noche».
En el otoño de un año tormentoso, una mujer cayó desde el acantilado de la Boca del Infierno. Era imposible bajar a los hombres desde la cima para recuperar el cadáver, ya que los bordes afilados de las rocas colgantes podrían cortar las cuerdas. Se recordó que a mitad de camino hacia abajo había un tubo de desagüe (posiblemente una antigua galería minera) cortado a través de la roca. Un grupo se arrastró a través de él, cogiendo los aparejos con los que se recuperó el cuerpo de las olas. La Boca del Infierno tiene un buen nombre».