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Animal que se hace bola

Oct 22, 2021
Animal que se hace bola

Animal que se hace bola

Animales que ruedan

Existen aproximadamente 20 especies de armadillo, pero el de nueve bandas es el único que se encuentra en Estados Unidos. El término “armadillo” significa “pequeño acorazado” en español, y se refiere a la presencia de placas óseas en forma de armadura que cubren su cuerpo. A pesar de su nombre, los armadillos de nueve bandas pueden tener de 7 a 11 bandas en su armadura. Un error común es que los armadillos de nueve bandas pueden enrollarse en bolas esféricas. En realidad, sólo dos especies de armadillos (ambos de tres bandas) son capaces de enrollarse completamente. Los armadillos de nueve bandas miden unos 0,7 metros de largo desde el morro hasta la punta de la cola y pesan una media de 5 kilos.
Los armadillos de nueve bandas se encuentran en el sureste de Estados Unidos, pero su área de distribución se ha expandido continuamente hacia el norte durante más de cien años. Se han visto algunos hasta en Illinois y Nebraska. Los armadillos aún no han alcanzado la totalidad de su posible área de distribución, que según un estudio podría llegar hasta Massachusetts. El cambio climático provocado por el aumento del carbono en la atmósfera ampliará aún más su área de distribución potencial.

Animal que se enrolla en una bola para protegerse

La volvación (del latín volvere “rodar”, y el sufijo -(a)tion; a veces se denomina enrollamiento o conglobación), es un comportamiento defensivo en ciertos animales, en el que el animal enrolla su propio cuerpo en una bola, presentando sólo las partes más duras de su tegumento (la “armadura” del animal), o sus espinas a los depredadores.
Entre los armadillos, sólo las especies del género Tolypeutes (armadillos sudamericanos de tres bandas) son capaces de enrollarse en una bola defensiva; el armadillo de nueve bandas y otras especies tienen demasiadas placas[1].
Las chinches se enroscan en “píldoras” no sólo para defenderse, sino también para conservar la humedad mientras descansan o duermen, ya que deben mantener sus pseudotraqueas (“branquias”) húmedas. La volvación está especialmente evolucionada en los isópodos subterráneos, pero sólo el Caecosphaeroma burgundum es capaz de enrollarse en una esfera hermética sin salientes exteriores, por lo que “se acerca a la perfección en la volvación”[3].

Armadillo de nueve bandas

Juego de conchasLos armadillos de tres bandas se encuentran en el este de Bolivia, el suroeste de Brasil, Paraguay y Argentina. Los armadillos son los únicos mamíferos cubiertos por un caparazón. Pero es diferente de un caparazón de mar o de tortuga. El caparazón de un armadillo está formado por placas óseas cubiertas por una piel gruesa y dura.
Impresionante armaduraLa “armadura” no es la única protección que tiene este armadillo contra los depredadores. Cuando un armadillo de tres bandas asustado se hace un ovillo, suele dejar un espacio libre. Si un depredador introduce una pata o la nariz en ese espacio para intentar abrir el armadillo, el animalito cierra su caparazón de golpe.
El armadillo de tres bandas utiliza sus largas y afiladas garras delanteras para excavar en los termiteros y darse un festín de insectos. También las utiliza para romper la corteza de los árboles y comer las larvas de escarabajo que se esconden en su interior. Esas garras son unas herramientas magníficas.

Comentarios

Hay cuatro especies de pangolines en Asia: el pangolín indio, el pangolín chino, el pangolín de Sunda y el pangolín de Palawan. En África, al sur del desierto del Sahara, hay cuatro especies: el pangolín de tierra, el pangolín de vientre blanco, el pangolín gigante y el pangolín de vientre negro. Los pangolines se encuentran en una gran variedad de hábitats, como bosques tropicales e inundados, matorrales espesos, zonas despejadas y cultivadas y pastizales de sabana; en general, se encuentran donde hay gran cantidad de alimentos (hormigas y termitas). Los pangolines asiáticos, en particular, están amenazados por la pérdida de hábitat debido a la expansión de la agricultura y otros usos humanos. Los pangolines excavan madrigueras profundas para dormir y anidar que contienen cámaras circulares. Se han descubierto grandes cámaras en las madrigueras de los pangolines terrestres que son lo suficientemente grandes como para que un humano pueda arrastrarse dentro y ponerse de pie. Algunas especies de pangolines, como el pangolín de Sunda, también duermen en los huecos y horquillas de los árboles y troncos.DIETA
Los pangolines se alimentan principalmente de hormigas y termitas, que pueden complementar con otros invertebrados como larvas de abeja, moscas, gusanos, lombrices y grillos. Esta dieta especializada hace que sea muy difícil mantenerlos en cautividad, ya que a menudo rechazan especies de insectos desconocidas o enferman cuando se les da comida extraña. Los pangolines salvajes localizan los nidos de insectos mediante un sentido del olfato muy desarrollado. Con sus garras desentierran vorazmente hormigas y termitas de montículos, tocones y troncos caídos, y utilizan sus larguísimas lenguas pegajosas para capturarlas y comerlas.El insaciable apetito de los pangolines por los insectos les confiere un importante papel en su ecosistema: el control de plagas. Se calcula que un pangolín adulto puede consumir más de 70 millones de insectos al año. Los pangolines tienen músculos especiales que cierran sus fosas nasales y orejas, protegiéndolos de los insectos que los atacan. También tienen músculos especiales en la boca que impiden que las hormigas y las termitas se escapen tras su captura.COMPORTAMIENTO