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Cuando hibernan las tortugas

Oct 7, 2021

Cuando hibernan las tortugas

¿las tortuguitas hibernan?

Las temperaturas más frías significan una cosa: el invierno está en camino. Para los animales y las personas, eso significa mucho trabajo de preparación. Las tortugas no son una excepción. De hecho, las tortugas utilizan algunos métodos increíblemente únicos para pasar el invierno. Desde usar sus traseros para respirar, hasta renunciar al oxígeno por completo, e incluso usar sus caparazones como “Tums” para aliviar los calambres, las tortugas han ideado soluciones fascinantes para las temperaturas gélidas. Las asombrosas cosas que hacen para sobrevivir al invierno demuestran que las tortugas son, literalmente, las más geniales.
Las tortugas son ectotermos, o “de sangre fría”. Esto significa que, en lugar de producir su propio calor corporal, los ectotermos dependen de su entorno. Así que, sea cual sea la temperatura de su entorno, es la misma que la temperatura interna de una tortuga (o de cualquier ectotermo). Por eso verás a las tortugas tomando el sol sobre troncos o a los lados de las carreteras: así se calientan y permiten que sus cuerpos se regulen con normalidad. Dado que las tortugas dependen de su entorno para mantener su temperatura corporal interna, eso significa que cuando las temperaturas empiezan a ser más frías, las tortugas se enfrían igualmente. Las implicaciones de ser un ectotermo han llevado a la estrategia que las tortugas han desarrollado para pasar el invierno.

Tortuga hibernada o muerta

BlogDe mayores, muchos de nosotros habríamos agradecido la idea de dormir hasta tarde y faltar al colegio. Tal vez había una clase o un profesor que no te gustaba, o tenías que atravesar el frío para llegar a la escuela. Si alguien te hubiera ofrecido la opción de simplemente dormir la mitad del año, obviando el frío y el curso escolar, ¿lo habrías hecho? ¿Cómo habrías podido sobrevivir durmiendo tanto tiempo?
Aunque a ellas no les preocupa saltarse la escuela, las especies de tortugas de Canadá tienen que recurrir a medidas extremas para sobrevivir a nuestros fríos inviernos. Las tortugas son animales de sangre fría, lo que significa que necesitan una fuente externa de calor para controlar su temperatura corporal. Muchas especies de tortugas se sientan al sol sobre un tronco o una roca para calentarse, lo que se llama tomar el sol. Cuando tienen frío, se vuelven lentas y perezosas, lo que las hace más susceptibles a la depredación, a ser heridas en los bordes de las carreteras y más lentas a la hora de encontrar un lugar de hibernación, una zona de anidación o una pareja.
Para sobrevivir a los inviernos fríos, largos y oscuros de Canadá, las tortugas utilizan una técnica llamada hibernación. A finales del otoño, las tortugas cavan hasta el fondo de ciertas masas de agua y entran en un sueño inducido bajo el suelo hasta la primavera. Para sobrevivir al invierno, las tortugas deben tener suficiente comida almacenada para sobrevivir todos esos meses, pero también tener suficiente energía para emerger en primavera y buscarse algo de comida. Las bajas temperaturas en el fondo de las masas de agua hacen que las tortugas agoten lentamente sus reservas de comida.

¿las tortugas hibernan o migran?

Pero las tortugas tienen pulmones y respiran aire. Entonces, ¿cómo es posible que sobrevivan en un estanque helado con una tapa de hielo que les impide salir a respirar? La respuesta está en la relación entre la temperatura corporal y el metabolismo.
Cuando las tortugas hibernan, recurren a la energía almacenada y absorben el oxígeno del agua del estanque moviéndolo por las superficies del cuerpo que están al ras de los vasos sanguíneos. De este modo, pueden obtener suficiente oxígeno para cubrir sus necesidades mínimas sin utilizar los pulmones. Las tortugas tienen una zona especialmente bien vascularizada: el trasero.
Nosotros no somos tortugas. Somos endotermos -caros hornos de calor metabólico- que necesitan alimentar constantemente sus cuerpos con comida para generar calor corporal y mantener una temperatura constante para mantenerse vivos y en buen estado.
Cuando hace frío, nos ponemos ropa para atrapar el calor metabólico y mantenernos calientes. Nunca podríamos recoger suficiente oxígeno a través de nuestras superficies vascularizadas, aparte de los pulmones, para abastecer la gran demanda de nuestros hornos metabólicos.

¿las tortugas hibernan en canadá?

La hibernación, o letargo, es un mecanismo de la naturaleza para proteger a sus criaturas de sangre fría (y también a algunos animales de sangre caliente) en épocas de frío o cuando escasean los alimentos y el agua. Cuanto más lejos del ecuador se encuentre la especie de forma natural, más probable es que hiberne; cuanto más cerca del ecuador, menos.
Si no está seguro de su mascota, consulte a su veterinario o a la sociedad herpetológica para saber cómo proporcionar el mejor entorno para una hibernación satisfactoria. Si ha adquirido recientemente una tortuga o un galápago, o tiene uno que está enfermo o en recuperación, o una cría de menos de tres años, no los hiberne: este grupo es muy vulnerable a morir si se le permite hibernar.
Las tortugas y los galápagos pueden hibernar hasta ocho meses completos del año, dependiendo de la ubicación latitudinal de origen. El momento exacto en que su tortuga empieza a hibernar variará. Depende de su lugar de residencia y del tipo de tortuga que posea. Normalmente, el proceso comenzará en algún momento entre mediados de septiembre y mediados de octubre.